Poderoso por unas horas

Quién es el “sobreviviente designado”, el sucesor del presidente de EEUU en caso de una gran catástrofe

Por tradición, un funcionario estadounidense es elegido para suceder al presidente en una eventual catástrofe en la cual todos los miembros del gabinete y el Congreso mueren
El presidente de Estados Unidos está ofreciendo el anual Discurso del Estado de la Unión en el Congreso y de pronto…
“El Capitolio fue atacado. Los congresistas, el gabinete, todos murieron. Señor, usted es el presidente ahora”.
Estas son las palabras que escucha el personaje de Tom Kirkman, interpretado por el actor Kiefer Sutherland, en la serie “Sobreviviente designado” (Designated survivor), original de la cadena ABC y cuya tercera temporada produce ahora Netflix.
Y aunque su trama es ficción, en realidad está inspirada en una figura real.
Por tradición el “sobreviviente designado” es un individuo en la línea de sucesión del cargo de presidente en Estados Unidos.
Este hombre o mujer debe estar físicamente en un sitio lejano y bajo estrictas medidas de seguridad en el momento en el que se realiza, como este martes, el Discurso del Estado de la Unión, en el que cada año el presidente estadounidense habla frente a ambas cámaras del Congreso.
Con el nombramiento del “sobreviviente designado”, se pretende garantizar la continuidad del gobierno en el caso de un suceso catastrófico en el que mueran el jefe de Estado y el resto de los funcionarios en la línea de sucesión del poder presidencial.
Si se produce tal evento, posiblemente, el “sobreviviente designado”, se convertiría en el presidente interino de Estados Unidos.
Esa persona idónea y de confianza es elegida por el presidente.
Ausente
La práctica de que un funcionario del gabinete se encuentre ausente del evento de Discurso del Estado de la Unión comenzó al menos a principios de los años 60 y tal vez mucho antes, según afirma la Oficina Histórica del Senado estadounidense, en sitio web del Senado.
En esa misma década surgió el concepto de “Continuidad de Gobierno” en coincidencia con el período de la Guerra Fría.
“Continuidad de Gobierno es un programa que representa la intención del presidente de que Estados Unidos siga en marcha con un esquema integral y eficaz para garantizar la supervivencia de la forma constitucional de gobierno y la continuidad de las funciones esenciales federales bajo cualquier circunstancias“, describe la página web del Departamento de Trabajo estadounidense.
La lista
La Oficina Histórica del Senado también se aclara que antes de la década de los 80, la selección del oficial no era comunicada públicamente.
Según la misma fuente, el primer “sobreviviente designado”informado fue el secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano, Samuel R. Pierce (hijo), en 1984, cuando Ronald Reagan era el presidente estadounidense.
Y el último, propuesto por Barack Obama, fue Jeh Johnson, exsecretario de Seguridad Interior.
En 1997, el por entonces secretario de Agricultura estadounidense, Dan Glickman, fue el “sobreviviente designado” por el expresidente Bill Clinton y para ello se le pidió abandonar la ciudad de Washington.
Glickman decidió entonces visitar a su hija que estaba en Nueva York y mirar con ella el discurso del presidente mientras varios hombres del servicio secreto lo custodiaban.
El exfuncionario tomó un avión desde una base de Maryland acompañado de un médico, guardias de seguridad y “un hombre con una maleta que presuntamente contenía los códigos nucleares”, relató Glickman al programa NewsHour de la televisión pública estadounidense
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Richard Betancur

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